Hepatocarcinoma

O que é hepatocarcinoma?

O carcinoma hepatocelular  é uma malignidade primária do fígado e ocorre predominantemente em pacientes com doença hepática crônica subjacente e cirrose. Acredita-se que a(s) célula(s) de origem sejam as células estaminais hepáticas, embora esta continue a ser objecto de investigação. Os tumores progridem com expansão local, disseminação intra-hepática e metástases à distância.
O hepatocarcinoma é agora a terceira causa principal de mortes por câncer em todo o mundo, com mais de 500.000 pessoas afetadas. A incidência do carcinoma hepatocelular é mais alta na Ásia e África, onde a alta prevalência endêmica de hepatite B e hepatite C fortemente predispõe ao desenvolvimento de doença hepática crônica e posterior desenvolvimento de hepatocarcinoma.
A apresentação do carcinoma hepatocelular evoluiu significativamente nas últimas décadas. Considerando que no passado, o hepatocarcinoma geralmente apresentou em um estágio avançado com dor no quadrante superior direito, perda de peso e sinais de doença hepática descompensada, é agora cada vez mais reconhecido em um estágio muito mais cedo como consequência do rastreio de rotina de pacientes com Cirrose conhecida, usando estudos de imagem transversais e medições de alfa-fetoproteína sérica (AFP).

Espera-se que a ameaça do carcinoma hepatocelular continue a crescer nos próximos anos. A incidência máxima de hepatocarcinoma associada à infecção pelo vírus da hepatite C (HCV) ainda não ocorreu. Há também um problema crescente com a cirrose, que se desenvolve no contexto da doença hepática gordurosa não alcoólica (NAFLD), ou esteatohepatite não alcoólica (NASH). NASH geralmente se desenvolve no cenário de obesidade, diabetes tipo 2, dislipidemia e hipertensão, e sem dúvida continuará a ser um problema significativo, dada a epidemia de obesidade que ocorrem nos Estados Unidos. [3] Assim, o desenvolvimento de cuidados eficazes e eficientes para pacientes com doença hepática terminal e CHC deve se tornar um foco significativo.

A ressecção pode beneficiar certos pacientes, embora principalmente transitoriamente. Muitos pacientes não são candidatos ao estágio avançado de seu câncer no momento do diagnóstico ou seu grau de doença hepática e, idealmente, poderiam ser curados por transplante de fígado. Globalmente, apenas uma fração de todos os pacientes têm acesso ao transplante e, mesmo no mundo desenvolvido, a escassez de órgãos continua a ser um fator limitante importante. Nestes pacientes, as terapias ablativas locais, incluindo a ablação por radiofrequência (RFA), a quimioembolização e agentes quimioterapêuticos potencialmente novos, podem prolongar a vida e proporcionar paliação.

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